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La Confusión Mental En La Tercera Edad


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Causas de la : CONFUSIÓN MENTAL EN LA TERCERA EDAD

Por: Arnaldo Liechtenstein, médico.

Siempre que doy clases de clínica médica a estudiantes del cuarto año de Medicina, hago la siguiente pregunta:

¿Cuáles son las causas que más hacen QUE LAS PERSONAS DE LA TERCERA EDAD tengan confusión mental?

Algunos arriesgan: “Tumor en la cabeza”.
Yo les respondo: ¡No!

Otros apuestan: “Síntomas iniciales de Alzheimer”.
Respondo, nuevamente: ¡No!

A cada negativa la concurrencia se espanta.
Y queda aún más boquiabierta cuando enumero las tres
causas responsables más comunes:

– Diabetes descontrolada;
– Infección urinaria;
– Deshidratación

Parece broma, pero no es. Constantemente las personas
mayores de 60 años dejan de sentir sed y dejan de tomar
líquidos.

Cuando no hay nadie en casa para recordarles tomar
líquidos, se deshidratan con rapidez. La deshidratación es
grave y afecta a todo el organismo. Puede causar confusión
mental abrupta, caída de presión arterial, aumento de las
palpitaciones cardíacas, angina (dolor en el pecho), coma y
hasta muerte.

Insisto: ¡No es broma!

En el mejor de los casos este olvido de tomar líquidos
comienza a los 60 años de edad, cuando tenemos poco
más del 50% de agua que deberíamos tener en el cuerpo.
Esto forma parte del proceso natural de envejecimiento.

Por lo tanto, las personas mayores de 60 años tienen una
menor reserva hídrica.

Pero hay más complicaciones: aún deshidratados, ellos no sienten ganas de tomar agua, pues sus mecanismos de equilibrio interno no
funcionan muy bien.

Conclusión:

Las personas mayores de 60 años se deshidratan fácilmente
no sólo porque poseen una reserva hídrica más pequeña,
sino también porque no sienten la falta de agua en su
cuerpo.

Aunque las personas mayores de 60 años se vean saludables,
queda perjudicado el desempeño de las reacciones químicas
y funciones de todo su organismo.

Por eso, aquí van dos alertas:

La primera es que hagan voluntario el hábito de beber
líquidos

Por líquido entiéndase el agua, jugos, tés, agua de coco, leche, sopas, gelatina y frutas ricas en agua, como sandía, melón, melocotones, piña, la naranja y mandarina, también funcionan. Lo importante es, cada dos horas, tomar algún líquido. ¡Recuérdense de eso!

Mi segunda alerta es para los familiares:

Ofrézcanle constantemente líquidos a las personas mayores de 60 años

A la vez, sean atentos con ellos. Al percibir que están
rechazando líquidos y, de un día para el otro, están
confusos, irritados, les faltara el aire, muestran falta de
atención. Es casi seguro que sean síntomas recurrentes de
deshidratación.

Arnaldo Liechtenstein (46), médico, es clínico-general del
Hospital de Las Clínicas y profesor colaborador del
Departamento de Clínica Médica de la Facultad de Medicina
de la Universidad de São Paulo (USP).

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